Les pneus hiver sont-ils indispensables ?

En ce premier jour de l’hiver, il nous apparait intéressant d’aborder le sujet des pneus hiver, puisque des questions reviennent fréquemment en ce moment sur ce thème. Les pneumatiques d’un véhicule sont les pièces qui se dégradent le plus vite. Heureusement beaucoup de fabricants proposent des pneus de qualité, mais il existe une multitude de modèles. Au milieu de cette valse de pneumatiques adaptables à sa voiture, le conducteur se sent vite perdu et notamment à l’approche de l’hiver. Faut-il installer des pneus hiver sur son véhicule ou pas ? Voici quelques éléments pour y voir plus clair.

Qu’est-ce qu’un pneu hiver ?

Un pneu hiver est un pneumatique classique recouvert d’une gomme qui ne gèle pas. Elle comporte des rainures larges ainsi qu’un nombre de lamelles augmentées par rapport au pneu été, ce qui lui permet d’évacuer plus facilement l’eau et la neige fondue.

Attention toutefois, la mention commerciale de « pneus hiver » ne permet pas de certifier que le pneumatique est effectivement destiné aux conditions hivernales. Le conducteur doit rechercher le logo 3PMSF (Three Peak Mountain Snow Flake) pour en être sûr, logo matérialisé par l’élément sur la photo ci-dessous :

logo 3PMSF

Des pneus hiver uniquement s’il y a hiver

En fonction de la zone d’habitation

Les habitants du pourtour méditerranéen n’ont pas forcément besoin d’installer des pneus hiver sur leur voiture, à moins qu’il ne neige bien entendu, ce qui arrive plus rarement que d’autres régions. En revanche, les habitants des régions montagneuses, vallonnées ou du centre de la France où il neige souvent ont intérêt à installer des pneus hiver. Pour faire simple, on considère que le pneumatique hiver prend toute son utilité lorsque la température descend en dessous de 7 °C.

Un budget qui porte à réflexion

Il faut compter entre 500 € et 700 € pour un jeu de quatre pneus hiver, montage compris, pour des tailles standards. La facture peut atteindre 1000 € et plus pour des tailles supérieures. A noter que les formules pneumatiques proposées dans le cadre de location longue durée (LLD) peuvent inclure le changement des pneus hiver. De manière générale, économiquement parlant, cette installation doit déboucher sur une réelle utilisation du véhicule,  par neige ou verglas, chose que l’on ne pourrait pas faire avec des pneumatiques classiques. Nous en revenons donc à la question de la localisation géographique du conducteur. On aura certainement besoin de pneus hiver dans le Jura, mais sans doute moins si l’on habite à Nice.

Pneus hiver

Pneus neige, pneus hiver et pneus alpin, même combat

Le conducteur se retrouvera encore plus confus face aux gammes proposées par les fabricants. Pneus hiver, pneus neige ou pneus alpin sont en fait les mêmes catégories de pneumatiques, désignées pour le froid. Seule la catégorie « pneu nordique » se démarque pour être réservée aux pays où les températures descendent en dessous des -20°.

Clous, chaînes et chaussettes

Pneus neige, pneus hiver et pneus alpins sont disponibles avec ou sans clous. Si tout le monde connaît la traditionnelle chaîne, peu ont déjà essayé la chaussette à neige. Plus facile à installer que les chaînes, il s’agit d’une enveloppe ajoutée aux pneumatiques, leur permettant d’adhérer plus facilement.

Pneus hiver

Installer des pneus hiver sur sa voiture

Choisir la même dimension

Lorsque l’on monte des pneus hiver sur sa voiture, il est obligatoire de conserver la même dimension. L’ajout de pneus de dimension supérieure risquerait de rendre le véhicule non-homologué pour la route. De nombreux professionnels renseigneront le conducteur à ce sujet, on pourra également consulter le site Internet du fabricant.

Monter des pneus hiver sur 4×4

Si un 4×4 est fait pour rouler sur tout type de terrain, il a toujours besoin de pneus neige pour s’en sortir sur nos routes enneigées. SUV et véhicules 4×4 sont souvent beaucoup plus lourds qu’une berline classique, nombreux sont les conducteurs surpris par la mauvaise tenue de route sur neige. Les conducteurs de SUV et 4×4 habitant en région neigeuse ont bien intérêt à monter des pneumatiques adaptés.

Pneus neige 4X4

Et pourquoi ne pas conserver ses pneus hiver toute l’année ?

Il est tout à fait possible de rouler en été avec des pneus hiver. Cependant, les pneumatiques s’useront beaucoup plus vite et plus généralement en cas de conduite sportive. Sauf si le conducteur roule peu, il apparait économiquement plus judicieux de remettre les pneus standards à partir du printemps.